Warner-Discovery-sulautuminen osoittaa, ettei streaming-maailmassa ole koskaan tarpeeksi suurta

Takaisin vuonna 2018, televiestintäjätti AT&T sai päätökseen 85 miljardin dollarin ajanvietekonglomeraatin Time Warner -kaupan , luomalla uuden kokonaisuuden, joka tunnetaan nimellä WarnerMedia. WarnerMediasta tuli heti yksi maailman suurimmista viihdetarjoajista, joka tuotti 30 miljardin dollarin tulot vuodessa ja isännöi yli 40 miljoonaa tilaajaa HBO Max-suoratoistopalvelussa.

Nyt, vain kolme vuotta myöhemmin, AT&T on ilmeisesti päättänyt, että WarnerMedia ei vain ollut tarpeeksi suuri. Maanantaina, AT&T Inc: n ja Discovery, Inc: n johtajat ilmoittivat kaupasta, joka yhdistää WarnerMedian ja Discoveryn yhdeksi kokonaisuudeksi jotka pystyvät kilpailemaan sellaisten kanssa Disney ja Netflix . Tämän uuden yrityksen (josta 71% tulee AT&T: n osakkeenomistajista ja 29% Discoveryn osakkeenomistajista) arvo voi olla jopa 150 miljardia dollaria, mikä sijoittaa uuden yrityksen aivan Disneyn takana taseen loppusumman suhteen .

Tämä uusi hanke saa uuden nimen ja vaatii liittovaltion viranomaisten hyväksynnän. Mutta jos kauppa hyväksytään (ja sille todennäköisesti annetaan niin Disneyn alasti monopolistinen Fox-kauppa kävi läpi ), uuden organisaation on tarkoitus olla toiminnassa vuoteen 2022 mennessä Discoveryn nykyisen toimitusjohtajan David Zaslavin toimesta.



Kauppa on merkittävä monista syistä. Ensinnäkin se on pohjimmiltaan AT & T: n myöntämä, että se epäonnistui tehtävässään integroida viihde vertikaalisesti telepalveluihinsa. Kun AT&T osti ensimmäisen kerran Time Warnerin vuonna 2018, toimitusjohtaja Randall Stephenson sanoi, että kauppa oli tilaisuus 'yhdistää (WarnerMedian sisältö) AT & T: n vahvuuksiin suorassa kuluttaja-jakelussa ja tarjota asiakkaille eriytetty, korkealaatuinen, ensin mobiili viihdekokemus. ' Monet talousasiantuntijat ja kulttuurintarkkailijat huomauttivat vuonna 2018, että AT&T näytti olevan huonosti varustettu yhdistämään viihdeyritys viestintätehtävään etenkin sen jälkeen kun se oli saanut tuomitun DirecTV: n.

Nämä asiantuntijat ja tarkkailijat ovat nyt osoittautuneet suurelta osin oikeiksi. WarnerMedia-suoratoistopalvelu, HBO Max , kasvoi odotettua hitaammin, vaikka sillä oli yksi parhaimmista elokuvaluetteloista suoratoistomaailmassa ja ilmainen pääsy kaikkiin Warner Brosin vuoden 2021 elokuviin . Vaikka AT&T: n osakkeenomistajat omistavat suurimman osan uudesta yrityksestä, AT&T luopuu olennaisilta osiltaan viihdemaailman päivittäisistä toiminnoista tällä sopimuksella, saamalla 43 miljardia dollaria Warnerin velkojen maksamiseen ja investoimalla uudelleen keskittymisensä laajakaistaliiketoimintaansa .

Vielä merkittävämpi kuin AT & T: n epäonnistuminen on kuitenkin tämän uuden yrityksen koko. WarnerMedian suoratoistohelmi, HBO Max, oli jo melkein koomisesti valtava. Tuotteessa yhdistettiin epäilemättä paras käytettävissä oleva televisioverkko (HBO), kaikki Warner Brosin TV-kanavat (TNT, TBS, CNN ja muut) ja kenties kaikkein vahvin elokuvakirjasto koko suoratoistomaailmassa ... kaikki pelkästään hinnalla HBO (14,99 dollaria kuukaudessa). Ja silti kaikki tämä arvo riitti vain HBO Maxin sijoittamiseen suoratoistomaailman keskiluokkaan, tiukasti Netflixin, Disney +: n ja jopa Amazon Primein taakse.

Tämä Warner-Discovery -sopimus kuvaa viihdemaailman ankaraa todellisuutta: ainoa tie eteenpäin on saada isompi ... ja isompi ja isompi ja isompi.

Suurentumisen lisäksi WarnerMedia ja Discovery täydentävät toistensa tarjontaa mielenkiintoisilla tavoilla. Vaikka WarnerMedia yritti murtaa Netflixin hallitsemaa suoratoistomaailmaa rajoitetusti, Discovery on pysynyt kaapelitelevisioiden jättiläisenä, ja kanavat, kuten ID, HGTV ja Food Network, ovat erittäin arvokkaita mainostajille. CNN: n, TBS: n, TNT: n ja Discoveryn monien menestyvien kansainvälisten uutisyritysten joukossa tämä uusi hanke lisää kunkin yrityksen investointeja live-urheiluun ja 24h-uutisohjelmiin, jotka molemmat menestyvät edelleen kaapelilla.

Joillakin tavoin Warnerin ja Discoveryn yhteisten tarjousten perinteinen kaapelimenestys ostaa uudelle yritykselle aikaa ja rahaa selvittääkseen, mikä on paras tapa suoratoistaa. Discovery esitteli tänä vuonna oman suoratoistopalvelunsa, discovery +, joka suunniteltiin pikemminkin kapealla vaihtoehdolla, mutta sai kuitenkin yli 10 miljoonaa tilaajaa melko nopeasti. Ei tiedetä, yhdistääkö uusi yritys HBO Maxin ja Discovery +: n tällä hetkellä, mutta CNBC: n haastattelussa maanantaina , Zaslav sanoi, että hänen tavoitteensa olisi tavoittaa 400 miljoonaa suoratoistotilaajaa maailmanlaajuisesti.

Yksi muu näkökohta kaupassa, jota pitää silmällä, on DC Comicsin pitkän, outon tarinan jatko. DC: llä ei ole ollut kovin hyvää aikaa AT&T: n omistuksessa, joka on halunnut leikata kustannuksia jatkaakseen suurta suoratoisto- / televiestinnän visiotaan. Ponnistetaanko DC uudelle yritykselle osana tätä sopimusta? Kumpikaan yrityksen edustaja ei maininnut DC: tä monissa maanantaina haastatteluissaan, mutta IGN: n Julia Alexander kertoo, että DC on todellakin uuden Warner / Discovery -yrityksen omistama ja ylläpitämä. Sama pätee joihinkin videopelistudioihin, jotka kuuluvat WarnerMedian WB Games -divisioonaan.

Tulevina viikkoina ja kuukausina tulee esiin monia muita yksityiskohtia kaupasta. Toistaiseksi on kuitenkin tullut uusi yritys, jolla on paremmat valmiudet kilpailla Netflixin ja Disneyn kanssa. Ja suoratoistomaailmassa sillä on vain merkitystä.